Comment écrire des lignes d’ouverture fortes

Que vous écriviez la première ligne de votre livre ou que vous commenciez simplement un nouveau chapitre, les premières lignes sont difficiles. En l’espace d’une phrase ou deux, vous devez convaincre les lecteurs que votre histoire en vaut la peine. Effrayant non ?

Les lignes d’ouverture sont votre monnaie d’échange, vos chants de sirènes, votre appât. Et si vous ne les maîtrisez pas, vous risquez de détourner les lecteurs. Alors, comment pouvons-nous empêcher que cela se produise ? En les accrochant bien sûr !

En «accrochant» les lecteurs, nous parlons de les captiver tellement en quelques lignes courtes, qu’ils ne pourront pas jeter votre livre aux oubliettes.

C’est une affaire délicate, mais voici une bonne nouvelle : en analysant les premières lignes populaires de la littérature, vous obtiendrez une bien meilleure idée de la façon dont vous écrivez vous-même. 

Quelles seraient les différentes raisons pour lesquelles une phrase d’ouverture serait suffisamment  un lecteur. Et bien que cette liste ne soit pas exhaustive, je l’ai réduite à quatre clés principales:

  • Cela pique sa curiosité,
  • Cela crée un lien émotionnel,
  • Elle fournit du divertissement, le plus souvent via l’humour.
  • Elle a un facteur choc.

La plupart des premières lignes, qu’il s’agisse d’un chapitre ou du livre dans son ensemble, cherchent à éveiller la curiosité des lecteurs en leur posant des questions.

“Kell portait un manteau très particulier.”
A Darker Shade of Magic VE Schwab

“Il faisait très beau en avril et les horloges sonnaient à treize heures.”
1984, George Orwell

“D’abord les couleurs. Puis les humains.
C’est généralement comme ça que je vois les choses. Ou du moins, comment j’essaye. “
La voleuse de livres, Markus Zusak

Mais parfois, les premières lignes font plus que piquer la curiosité. Elles peuvent également divertir via l’humour, ajouter un effet choc ou parler à certains lecteurs sur un plan émotionnel. Prenons ces lignes supplémentaires par exemple:

“C’est une vérité universellement reconnue qu’un homme célibataire en possession d’une bonne fortune doit avoir besoin d’une épouse.”
Orgueil & Préjugés, Jane Austen

“Lolita, lumière de ma vie, feu de mes reins.”
Lolita, Vladimir Nabokov

“À la fin de l’hiver de ma dix-septième année, ma mère avait décidé que j’étais déprimée, probablement parce que je quittais rarement la maison, passais beaucoup de temps au lit, lisais le même livre encore et encore, mangeais rarement et consacrais beaucoup de mon temps libre à penser à la mort. “
Nos étoiles contraires, John Green

Bien que la curiosité soit la clé, faire un effort supplémentaire pour captiver davantage les lecteurs n’est pas un si mauvais moyen d’ouvrir un chapitre. Mais comment pouvons-nous faire afin de créer nos propres lignes d’ouverture?

Commencez par définir l’ambiance

Le “mood” est l’ambiance que vous aimeriez que les lecteurs ressentent en lisant votre livre. C’est l’atmosphère qui pèse.
Au moment de choisir la première ligne de votre livre, réfléchissez à l’ambiance générale que vous souhaitez exprimer tout au long de votre récit. S’agit-il d’espoir, de lutte, de fantaisie, de terreur, de tristesse, de nostalgie, d’aventure, de paix, de romance ou autre chose?
Essayez de définir cette ambiance  en une seule description, puis gardez cela à l’esprit lorsque vous passerez à la section suivante de l’article de ce jour.
Cependant, tous les chapitres de votre livre ne vont pas coller à l’ambiance générale de votre histoire. Un livre d’horreur peut comporter des scènes humoristiques, un roman d’amour peut présenter le sérieux combat d’un personnage, une aventure légère peut avoir des moments de tristesse, etc.
Ainsi, plutôt que de considérer l’atmosphère de votre récit dans son ensemble lors de la rédaction des premières lignes de chapitres individuels, déterminez plutôt le type d’humeur que vous souhaitez définir pour ce chapitre en particulier. A-t-il un sens?
A noter : en ce qui concerne les premières lignes des chapitres individuels de votre livre, vous n’avez pas nécessairement à poser une question à chaque fois. Parfois, il suffit simplement de créer l’ambiance, puis de passer à une nouvelle scène intrigante qui pose des questions qui lui sont propres.

“La ville avait l’air vraiment sinistre, enveloppée de lumière mourante, comme si tout avait été peint en noir et blanc, une palette entière atténuée en nuances de gris.”
Vous voyez comment cette phrase ne pose pas nécessairement une question, mais crée simplement une humeur sombre pour la scène ? Bien que n’étant pas universelle, cette technique a tendance à être utilisée le plus souvent lorsque les personnages passent à un nouveau paramètre au début d’un chapitre.

Ajoutez un but

“Tout dans votre roman doit servir un but.”  C’est totalement vrai. Et cela s’applique aussi à vos premières lignes.
Vous avez défini l’ambiance que vous souhaitez créer, mais pour bien comprendre la question que vous posez dans votre déclaration préliminaire, vous devez ensuite réfléchir à son objectif. Plus précisément, qu’allez-vous présenter ?
Après tout, c’est en quoi consistent les premières lignes, non ? Présenter quelque chose de nouveau à vos lecteurs. Ce quelque chose de nouveau peut être :

  • Un personnage,
  • Une pensée ou un sentiment,
  • Une action,
  • Un paramètre,
  • Un contexte de construction du monde.

Comment choisissez-vous le ou les éléments à inclure dans votre ligne d’ouverture? Je suggère d’écrire d’abord la scène d’ouverture complète. Vous ne saurez pas ce qui est le plus important à mettre en avant à moins d’avoir un contexte. Et, écrire la scène vous donnera tout cela.

Encadrez votre ligne d’ouverture

À ce stade, vous devez avoir une compréhension générale de ce avec quoi vous voulez captiver les lecteurs et de quelle humeur vous devez transmettre. Maintenant, il est temps de jouer avec votre première ligne. Réfléchissez à la manière dont vous pouvez la définir. De manière générale, la plupart des lignes d’ouverture se retrouvent dans l’un des trois cadres suivants :

  • Ils ouvrent un dialogue, 
  • Ils ouvrent une action, 
  • Ils ouvrent avec une déclaration.

Les trois manières de cadrer vos lignes d’ouverture sont des choix parfaits. Ne vous contentez donc pas de choisir la «bonne». Vous voudrez peut-être même commencer à créer différentes versions de votre première ligne en utilisant les trois cadres pour avoir une idée de ce qui fonctionne le mieux pour votre roman ou votre chapitre.

A vos plumes


©Eddine C

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