Digressions temporelles dans la narration

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Manipulez le temps dans votre narration pour gagner en élan et en signification.

Commençons par l’évidence : les histoires sautent un peu dans le temps. Jetez un coup d’œil à cette fiction flash: Fantôme dans la vallée.

« Nous avons eu un chat blanc appelé Ghost qui a disparu quand j’avais six ans. Maman a dit qu’elle a vu un faucon l’emmener. Je les imaginais tous les deux – le chat et le faucon – planant au-dessus de la vallée comme deux ou trois planeurs en tandem. J’ai dit à maman que je parie que Ghost aime voler. “Oh, chérie,” dit-elle. Elle couvrit sa bouche avec sa main. Puis, mon frère aîné, Jason, qui avait écouté de loin, a ri et a dit: «Tu es le plus bizarre des enfants.» Je pouvais voir le sourire de maman se dessiner autour de la main qui couvrait sa bouche. 

 J’ai couru vers la grange où Ghost chassait les souris. Maman a appelé après moi.

 Je montai à l’échelle au grenier à foin et miaulai, espérant voir Ghost émerger d’un coin sombre, cambrant son dos blanc en prévision d’une égratignure. Je rampai sur les balles de foin, avec des flèches errantes qui me piquaient les paumes et les genoux. Et puis j’ai ouvert la porte du grenier et me suis assis au rebord, laissant mes jambes pendre.

La grange donnait sur une vallée qui, des années plus tard, serait inondée lorsque des pluies torrentielles feraient gonfler les rivières. Je levai les yeux au loin, voulant bien que la vision de la superpuissance révèle des souris Ghost harcelant dans les champs ou survolant la cime des arbres avec son pote le faucon. Mais c’était un matin brumeux et aucune vision de faucon ne m’aiderait à retrouver mon chat perdu.

 Il y avait tellement de choses que je ne pouvais pas voir à cette époque, comme l’alcool que Jason a volé dans le placard de la cuisine ou les conversations nocturnes entre maman et papa au sujet des piles de factures en souffrance. Tant de choses ne reviendraient jamais. Mais que savais-je? J’imaginais voler au-dessus de la cime brumeuse, saisie par un faucon que je pensais être mon ami, et étirer mes pattes matelassées vers la terre. »

Les digressions temporelles

Il est clair qu’il y a des sauts dans le temps. Le narrateur est plus âgé que le personnage et revient sur une expérience qu’il a vécue dans son enfance.

Nous commençons donc l’histoire par une rétrospective: «Nous avions un chat blanc appelé Ghost, qui a disparu à l’âge de six ans.» Cette phrase passe du narrateur au personnage et nous fait passer dans le «présent» de l’histoire, c’est-à-dire le présent comme le protagoniste de l’enfant en fait l’expérience.

Nous abordons ensuite cette histoire très courte avant de passer à la digression suivante: «des années plus tard, des inondations se produiraient lorsque des pluies torrentielles feraient gonfler les rivières».

Maintenant, c’est un peu inhabituel: étant donné que nous avons un narrateur rétrospectif, cette digression dans le temps est un avant-instant du «moment présent» du personnage. Elle fonctionne toutefois beaucoup comme un retour en arrière.

Et puis, dans le dernier paragraphe, nous avons le même genre de flash-back-fonctionnant comme un flash-back lorsque le narrateur interrompt l’histoire du moment présent en ces termes : «Il y avait tellement de choses que je ne pouvais pas voir à cette époque. . . . Tant de choses ne reviendraient jamais. » Le vol d’alcool de Jason et les discussions des parents au sujet des finances sont des événements résumés qui s’éloignent du récit de l’histoire.

Momentum et Sens

Donc, tout d’abord, il convient de noter que l’essentiel de l’histoire découle de la question «Que va-t-il se passer ensuite ?», Et c’est une question qui découle de l’histoire contemporaine. Cependant, l’essentiel de la signification de l’histoire découle des digressions temporelles. L’enfant protagoniste de cette histoire ne comprend pas la vraie nature de la tragédie et de la perte. Mais il le fera.

Revenez sur l’histoire en éliminant toute digression dans le temps. C’est une pièce beaucoup plus simpliste et moins significative sans ces digressions. Ici c’est dans l’histoire pure du temps présent:

« Nous avons eu un chat blanc appelé Ghost qui a disparu quand j’avais six ans. Maman a dit qu’elle a vu un faucon l’emmener. Je les imaginais tous les deux – le chat et le faucon – planant au-dessus de la vallée comme deux ou trois planeurs en tandem. J’ai dit à maman que je parie que Ghost aime voler. “Oh, chérie,” dit-elle. Elle couvrit sa bouche avec sa main. Puis, mon frère aîné, Jason, qui avait écouté de loin, a ri et a dit: «Tu es le plus bizarre des enfants.» Je pouvais voir le sourire de maman se dessiner autour de la main qui couvrait sa bouche.

J’ai couru vers la grange où Ghost chassait les souris. Maman a appelé après moi.

Je montai à l’échelle au grenier à foin et miaulai, espérant voir Ghost émerger d’un coin sombre, cambrant son dos blanc en prévision d’une égratignure. Je rampai sur les balles de foin, avec des flèches errantes qui me piquaient les paumes et les genoux. Et puis j’ai ouvert la porte du grenier et me suis assis au rebord, laissant mes jambes pendre. 

La grange donnait sur une vallée. Je levai les yeux au loin, voulant bien que la vision de la superpuissance révèle des souris Ghost harcelant dans les champs ou survolant la cime des arbres avec son pote le faucon. Mais c’était un matin brumeux et aucune vision de faucon ne m’aiderait à retrouver mon chat perdu.

J’imaginais voler au-dessus de la cime brumeuse, saisie par un faucon que je pensais être mon ami, et étirer mes pattes matelassées vers la terre. »

Vous remarquerez que l’histoire réelle a sensiblement la même apparence, car l’essentiel de l’histoire originale était à l’heure actuelle. Mais que signifie cette seconde version ? Où nous laisse-t-elle ? C’est un petit morceau insatisfaisant sans les digressions dans le temps.

La valeur des digressions temporelles

J’ai vu des écrits s’écarter très peu de l’histoire actuelle et de tels récits ont tendance à être un peu vides. Dans Story Genius, Lisa Cron affirme que le passé du personnage est ce qui donne le contexte (et donc le sens) aux actions et aux désirs du personnage.

Après tout, une rose n’est jamais une rose. C’est un signe d’amour de la part du mignon garçon d’à côté, ce qui en fait une merveille à voir. C’est un cadeau fané de dernière minute de votre mari à l’occasion de votre dixième anniversaire, ce qui en fait une déception majeure. C’est ce que vous étiez censé amener avec votre petite amie, mais vous avez oublié de le faire, c’est donc la raison pour laquelle elle a rompu avec vous, ce qui en fait un rappel épineux de vos défauts. Qu’est-ce que tous ces exemples ont en commun ? La rose a eu sa signification en se basant sur des choses du passé, avant qu’elle ne soit présentée (ou non) au destinataire. Le passé détermine le présent. . . Sans le passé comme contexte, cette rose n’est qu’une jolie et vieille fleur, et qui se soucie de cela ?

Alors, devriez-vous avoir des digressions de temps ? Absolument. Elles créent un sens et peuvent donc contribuer à l’élan de l’histoire, car elles nous feront davantage prendre soin du protagoniste et pourront aussi nous faire prendre davantage conscience des enjeux de l’échec pour atteindre l’objectif.

Une mise en garde

Mais il est certain que certains écrits se sont enlisés dans le passé, négligeant l’histoire du présent. Même si ce passé est intéressant, cela n’incite pas le lecteur à demander: “Que va-t-il se passer ensuite ?” Le lecteur s’éloignera trop de cette question récurrente (qui tient au fait que le personnage cherche à atteindre un but et à faire face aux obstacles), et le récit va s’élancer.

Le truc consiste donc à équilibrer les deux et à ne pas laisser vos digressions temporelles nous éloigner de l’urgence de l’histoire actuelle. Vos digressions temporelles devraient servir le récit du temps présent.

Trois questions clés à poser à vos digressions temporelles:

Examinez une scène ou une séquence et notez d’abord vos digressions temporelles. Soulignez ou mettez en surbrillance. Puis évaluez:

  • Est-ce qu’une des digressions du temps est « distractive » par rapport à l’histoire actuelle, faisant ainsi sortir le lecteur de sa trajectoire de lecture actuelle ?
  • Si vous éliminiez les digressions temporelles, la scène ou la séquence en souffrirait-elle ? Perdrait-elle de l’importance, de l’impact, du pouvoir?
  • L’écrivain effectue-t-il une transition fluide dans les digressions temporelles ?


Bonne écriture

©Eddine C.

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